Professore di Storia della filosofia moderna e contemporanea alla Scuola normale superiore, dirige la rivista «Rinascimento», è presidente dell’Istituto nazionale di studi sul Rinascimento e socio nazionale dell’Accademia nazionale dei Lincei. Per Laterza ha pubblicato, tra gli altri, Giordano Bruno (1990); La democrazia dispotica (2011); Eugenio Garin. Un intellettuale nel Novecento (2011); Il nuovo umanesimo (2017); Niccolò Machiavelli. Ragione e pazzia (2019).