Professore emerito di Filologia classica all’Università di Bari, dirige i «Quaderni di storia» e collabora con il «Corriere della Sera». Tra i suoi numerosi libri pubblicati per Laterza ricordiamo Giulio Cesare. Il dittatore democratico (1999); La democrazia. Storia di un’ideologia (2004); Il mondo di Atene (2011); Augusto figlio di Dio (2015); Tucidide. La menzogna, la colpa, l’esilio (2016); Cleofonte deve morire (2017); La scopa di don Abbondio. Il moto violento della storia (2018); Il sovversivo. Concetto Marchesi e il comunismo italiano (2019); Fermare l’odio (2019); La metamorfosi (2021); Il tesoro degli Ebrei. Roma e Gerusalemme (2021).