È stato professore ordinario di Storia moderna presso l’Università degli Studi di Salerno. Ha insegnato nella Universidad Católica de Colombia e in altri atenei latinoamericani. È condirettore della «Nuova Rivista Storica». Giornalista pubblicista, è editorialista delle pagine napoletane del quotidiano «la Repubblica», collaboratore di periodici e direttore scientifico del blog www.lidentitadiclio. com. Tra i suoi ultimi libri: L’impero dei viceré, il Mulino (2013); Freud e la storia, Rubbettino (2015); Mito e realtà della nazione napoletana, Guida (2015); Il Regno di Napoli, Morcelliana (2016); Storie d’Italia, Morcelliana (2018).