A lungo docente di Storia dell’arte all’Università di Bologna e visiting professor a Yale, Brown e Columbia University, ha creato e diretto la Fondazione Federico Zeri. Insegna alla Johns Hopkins University SAIS Europe. Fra i suoi libri e cataloghi di mostre: I paesaggi della ragione, Einaudi (1994); Felice Giani e la cultura di fine secolo, Electa (1999); Montagna: arte, scienza, mito da Dürer a Warhol, Skira (2003); La pittura di paesaggio in Italia (con E. Calbi), Electa (2005); Granet, Electa (2009); Terre senz’ombra, Adelphi (2015); Il falso specchio della realtà (con M. Natale), Umberto Allemandi (2017); Una panchina a Manhattan, Adelphi (2019); di Federico Zeri ha curato Dietro l’immagine, Umberto Allemandi (2009). Dal governo francese è stata insignita del titolo della Légion d’honneur (2001) e di Officier des Arts et des Lettres (2011).